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2. Recorrido sintético en la tipología de los géneros

"There is no such thing as" the art book "." The term "art book" refers to monographs on artists; histories of periods, movements, and genres; it also includes bibliographies, reference works, dictionaries, abstracts and indexes. IT encompasses such specialist publications as sales catalogues and exhibition catalogues. It embraces books as sources of information, books as works of art, and, in a new challenging sense, works of art as books. "(Esteve-Coll 1992, nº 3)

El nombre "libro de artista" reúne bajo sus auspicios varios tipos de obras, a veces muy diferentes las unas de las otras debido a su naturaleza y su función. Además, el equivalente francés-inglés de algunos términos no tiene el mismo sentido en las dos lenguas (artists’ book es diferente de libro de artista). Intentaremos pues definir brevemente estos términos asociados al libro de artista para delimitar nuestros propios criterios de inclusión/exclusión.

2.1 Libro ilustrado, Libro de grabado, Libro de pintor, Libro bello

Este tipo de libro es el descendiente de la tradición bibliófila del libro ricamente ilustrado, de la que la parte artística está incluida en la función ilustrativa o decorativa. Éste se inscribe directamente en la herencia de las Bellas Artes y en la tradición de la jerarquía de los géneros artísticos, relegandolo a las artes menores. Desde el siglo XX, es la obra resultante de la colaboración de dos personas: un artista y un autor. Se trata, como lo menciona Gérard Desson, de una "[… ] entidad teratológica:" objeto de dos cabezas, de dos cuerpos, de cuatro manos. (Dessons en Arambasin 1997, 35). Se trata de una tradición esencialmente europea, puesto que este tipo de libro, el libro de bibliofilia, se desarrolló en América al mismo tiempo que los libros de artista en el sentido moderno del término. Pierrette Turlais da una buena definición oponiéndo este tipo de libro a lo que ella considera los "verdaderos" libros de artista:

"en ruptura con la tradición bibliófila del" libro ilustrado "o del " libro de pintor ", hechos a mano y en los cuales un artista asocia sus grabados al texto de un escritor, el" libro de artista "tiene un solo autor un artista, que elige hacer una obra con la forma del libro moderno" (Turlais 1997, 3).

2.2 Fine book, Fine press book, Small press

Siempre en la tradición del libro de bibliofilia, la riqueza de este tipo de obra se encuentra no en sus ilustraciones, sino más bien en la calidad material del libro: su tipografía, su papel, su encuadernación. Este objeto está incluido aún más en la artesanía, el artesano realizando un trabajo de fina ejecución manual, más bien que de una reflexión artística implicando un pensamiento plástico. Se trata pues de una obra costosa y preciosa, cuyas impresiones se limitan. Duncan Chappell cita a Vogler a este respecto: "[… ] books that display a high standard of craftsmanship and material" (Vogler citado en Chappell 2003, nº 4) y prosigue definiendo este tipo de libro en comparación con el libro de artista:

"[… ] contrasts the fine press books (employing letterpress typography, illustrations and fine binding in small, select editions) with the libro de artista (which adopts many elements of the fine press book but substitutes literal illustration for visual supplied by a well-known artist who designs the book singularly or in collaboration with the publisher)." 3

2.3 Artist’ s magazine, Revista arte

El arte de la revista de artista se desarrolló en los años 1960-1970 en una doble corriente de democratización del arte, a fin de volverlo accesible a las masas y explotar las nuevas tecnologías permitiendo la reproducción masiva. Se trata principalmente de publicaciones en serie incluyendo obras de artistas que solo existen a través de las páginas de la revista. 4

. Estas revistas tuvieron sus horas de gloria durante estas dos décadas, pero pocas sobrevivieron.

2.4 Catálogo de artista

El catálogo de artista se asocia originalmente a la presentación de una exposición. Ahora bien, con el movimiento del arte conceptual, cuya calidad artística residía sobre todo en el concepto de la obra, la exposición como tal desapareció en favor de una publicación sobre ésta. En efecto, la exposición se convirtió en libro, por lo tanto el catálogo se volvió obra. Uno de los grandes personajes de este movimiento fue el galerista neoyorquino Seth Siegelaub que publicó sistemáticamente catálogos-exposición 5. Es también responsable de la producción de la famosa Xerox Box, una caja que reunía fotocopias realizadas por siete artistas, considerada como obra de arte.

2.5 Libro-objeto, Libro-único, Bookobject, Book-like object, Book sculpture

Aquí se habla más del objeto escultural que recoge las características físicas o conceptuales del libro que de un libro a priori. La forma del libro se utiliza porque sirve para el propósito del artista, pero se encuentra sublimada a través de otro lenguaje. Al perder sus características físicas y formales, el libro pierde su especificidad libresca en favor del estado de objeto de arte, en el sentido tradicional del termino 6. No se le reconoce ya como libro, sino como objeto de arte. Esta categoría de objetos no pertenece pues a la de los libros de artista, que sienten el deber de respetar la estructura formal del libro. De esta manera, el libro de artista se ha incorporado a los medios tradicionales del arte y ha evolucionado hacia otros soportes como lo menciona Johanna Drucker:

"In the 1980s, following this wave of sculptural work, one begins to see installation pieces which are ambitious in scale and physical complexity, closet size to room size, with video, computers, and any moment now a virtual reality apparatus." Many of these are made by artists who had previously been involved with artists’ books, or who use books as an integral aspect of these installations. " (Drucker 1995, 13).

2.6 Libro de artista, Bookwork, Book art

"El libro de artista no es un libro de arte. El libro de artista no es un libro sobre el arte. El libro de artista es una obra de arte. " (Schraenen citado en Piguet 1996, nº 479).

No dudamos en pensar que existen varias definiciones de libro de artista. Pero al oponerse éste a otro tipo de obras, comenzamos a trazar sus contornos. Así pues, ya sabemos que se trata de la obra de un único autor, de un artista que elige expresarse a través de la forma del libro. Por otra parte, se nos informa: "se podrían describir como obras de arte existentes dentro de la estructura formal de los libros, pero no es tan fácil generalizar si nos referimos a sus contenidos." (Guest 1981, 17) así, "el libro de artista sirvió de soporte a las ideas de los conceptuales, de espacio plástico a los minimalistas, a algunos pintores y escultores, y de espacio de narración a otros. " (Schraenen 1996, 8) vemos pues aquí que el libro de artista es la forma ideal para la expresión artística de los movimientos de los años 1960 a 1980, cuestionando la forma (arte mínimal) y el concepto (arte conceptual) a la vez.

Un simple rodeo sobre los términos y la confusión que implican. "Bookwork", tal como se define por Phillpot significaría "[… ] artworks in book form" (Phillpot 1998, 33), mientras que Ulyses Carrion habla más bien "[… ] books that are conceived as an expressive unity, that is to say, where the menssage is the sum of all material and formal element… books that incorporate as a formal element the sequential nature of books and of the reading process." (Carrìon citado en Chappell 2003, nº 4). Nosotros nos adherimos más bien a esta segunda definición.

La misma confusión aparece con el término "book art" que algunos asocian al concepto artesanal de fabricación del libro mientras que otros eligen utilizarlo como sustituto del término "libro de artista", con el fin de volver el género más autónomo y no supeditarlo a un autor, como sería en el caso de book art.

2.7 Nuestra definición del libro de artista

De todos estos distintos nombres y definiciones del libro de artista, elegimos considerar los relativos al tipo de volumen producido por una sola persona, en cumplimiento de la forma tradicional del libro y cuyo mensaje pasa a la vez por el contenido textual, cuando esté presente, y por la forma plástica del objeto. Consideraremos pues como libro de artista las obras cuyo continente y contenido forman un conjunto coherente que expresan el pensamiento plástico del artista. Éstos libros proceden, como lo veremos pronto, de los movimientos artísticos de la segunda mitad del siglo XX y se presentan a la vez en ruptura con la tradición bibliófila de los libros bellos y la de las Bellas Artes (que utilizan materiales de poca calidad y que difunden los libros en masa ), así como con el arte elitista y costoso que coleccionan los museos.

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Respuestas a esta discusión

Extraordinaria lectura da una idea general por donde va el aspecto teoorico del concepto como tal.. No obstante, pregunto: cuaando un libro de artista deja de ser libro para convertirse en obra plaastica???. Es decir, si el libro se expone en una galeria o museo, no se puede hojear o tocar, es maas visual que mental. Y funciona en su consumo, circulacioon y recepcioon indenticamente igual que una obra plaastica queda la duda si se estaa realmente frente a un libro de artista en sentido figurado o real.
Vuelvo a reformular la pregunta inicial: es realmente un libro que simula ser un obra plastica o es una obra plastica que parece un libro?. Una posible y personal respuesta,( me encantaria leer otras de los otros miembros) ...Quizas son las dos cosas, en ese caso es un hibrido cuya historia y tradiccion estaria por revisarse ya que compartiria ambos terrenos: lo plastico y lo literario.
Por otra parte un libro de artista no tiene que ser necesariamente hecho por una sola persona. Podria ser un proyecto de equipo, un cadaver exquisitamete visual y narrativo o poetico. En fin... no hay que buscar la quinta pata al gato, bastaria con encontrarle dos rabos. Saludos... Jud.
Okey. Mis preguntas ya tienen respuestas en el texto publicado aqui mismo.

Visión de un género artístico. José Emilio Antón. 2004
Up! No lo habia leido, es un ensayo que aclara perfectamente las dudas. Gracias Jose Emilio y voy a entrar en tu blog.
molto interessante.

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